¿Poker o Poquer?

¿Qué pasa si en lugar de escribir las palabras poker, póker o póquer, escribimos la palabra poquer? La respuesta más simple es “depende de dónde lo escribas”. Si utilizas tu ordenador para escribir cualquiera de estas palabras usando un corrector ortográfico que revise con base en el español de España, verás que automáticamente acepta como palabras correctas los términos Póker y Póquer.

Mientras le pongas la tilde, ambas palabras son correctas de acuerdo al español de España. Si las palabras las usas en el inglés de Estados Unidos, solo Poker sin tilde es correcta. Evidentemente esta no es una controversia de ortografía, sino que está más relacionado con el origen de la palabra que refiere al juego de cartas que conocemos.

Poquer o poker
Poker o poquer

Cuando se habla del Póker nos referimos a un juego que combina el azar con la habilidad del jugador. Entre las características más sensibles de este juego se encuentran que:

  • Necesitamos usar naipes franceses
  • El propósito del juego es la apuesta
  • Se usa una jerarquía de manos para guiar
  • Se requiere de 5 cartas en total para armar una mano

Por estas informaciones sobre el juego no podremos determinar cómo escribir correctamente las palabras, sin embargo. Por lo tanto vamos a revisar un poco del origen de las palabras para indagar sobre el asunto.

¿De dónde vienen las palabras Poker y Poquer?

En realidad, el origen de las palabras Póker y Poquer no está muy claro, pero las revisiones que se han hecho al respecto sugieren que las alternativa más aceptada se remonta al siglo XVIII cuando se hizo referencia a un juego de cartas francés que guardaba algunas similitudes con el poker actual. La palabra francesa que se usaba era “poque”.

De igual manera, se toma en consideración la palabra “pochspiel” que también designaba a otro juego de cartas, pero esta vez alemán, que tenía algunas de las características que podemos encontrar en poker moderno como el bluffing. Se comenta que los jugadores usaban la frase “Ich Poche! para pasar mientras hacían un sonido golpeando sus nudillos contra la mesa.

Y por último haremos referencia al término “Poke” que es un palabra muy informal usada tanto en Europa como en los Estados Unidos por los carteristas para nombrar a una cartera o bolso. Aunque, no se está muy clara esta referencia en relación con las palabras poker y poquer.

Como podemos ver, quizás la versión más aceptada como parte de la historia del juego de Poker es la primera en la cual las palabras póker o póquer son de origen francés debido a que todavía incluso se usan cartas francesas para jugarlo.

Además, el primer sitio en el que aparece en los Estados Unidos y se dispersa por todas partes fue en Nueva Orleans en el Siglo XIX.

Para continuar con la controversia, se podría argumentar que debido a que la palabra alemana “pochen” significa farolear o engañar correspondiente a “bluffing” que es la característica primordial del póquer, entonces es más probable que esta versión sea el verdadero origen.

Datos curiosos sobre el origen del póker moderno

En concordancia con lo que se comentó sobre el origen del póker, uno de los primeros juegos del que se tiene información documentada es sobre una partida de juegos de cartas que el actor inglés Joseph Crowell describe que llevó a cabo en Nueva Orleans en 1829, en la cual se usó un mazo de 20 cartas y cuatro jugadores.

Según el actor, a cada jugador se le dieron 5 cartas y se debían colocar las apuestas después que se repartían las cartas. Se piensa, de acuerdo a escritos de Jonathan H. Green, que el póker se movilizó desde Nueva Orleans hasta Misisipi en donde las apuestas realizadas en botes eran muy populares.

De allí pasaría al oeste durante la fiebre de oro, y se cree que es parte de la tradición de los pioneros en las fronteras. Aproximadamente para 1850 se introduce la posibilidad de tomar nuevas cartas en algunos partidos de póker; y para 1875 se comenzaron a utilizar los comodines.

Sin embargo, se cree que las características formas de apostar que hacen del póker único no se encuentran en ningún otro juego tradicional. Para el año 1970 se comienza a desarrollar una cultura del póker a medida que éste se hacía más popular.

Lo que define al poker y al poquer

Para entender lo que define al poker o póquer como juego se debe ir mucho más allá de tratar de definir al poker o póquer como palabra; se debe hacer un breve recorrido por lo que es significativo para el poker actual.

El poker actual tiene detrás de sí a una comunidad organizada que ha logrado llevar a este juego a nuevas dimensiones más complejas que las que originalmente tenía como juego de azar. En los tiempos modernos, el poker está respaldado por toda una cultura que incluye el uso de tecnología de la comunicación.

El poker ha evolucionado y ofrece múltiples alternativas de entretenimiento, compromiso, disciplina y trabajo. Lo que en sus inicios se usaba para engañar a los oponentes a fin de ganar; ahora, se ha convertido en el cuerpo de las tácticas del juego.

Se han publicado libros, tratados y muchos otros materiales educativos que ponen al poker al alcance de todo el mundo de forma global. Si bien es cierto que apostar no puede describirse como un medio educativo, el uso de la mente para lograr aprovechar las posibilidades que ofrece el poker puede caber en la categoría de cultura moderna.

Claro está, para llegar hasta lo que el poker es en nuestros días, este juego tan popular ha recorrido un largo camino en el que, de manera indiscutible, su florecimiento en los Estados Unidos ha sido determinante.

La cultura del poker o póquer

Cuando se habla de la cultura del poker o póquer estamos reconociendo que realmente el poker como juego ha sobrepasado los límites geográficos que podrían haberlo definido, y ha llegado a formar parte de una comunidad global más motivada y pujante que ve en el juego del poker muchas posibilidades en el campo de los negocios del entretenimiento.

¿Cómo ha evolucionado el poker hasta las versiones en las que se juega en la actualidad? Muchas de esas cualidades que forman parte del juego no se concibieron en los juegos originales de los cuales se sospecha surge en poker actual. Veamos algunas de las más importantes reseñas históricas que definen a este juego.

Los viajes de la pregunta: ¿Poker o Poquer?

El poker o póquer actual se caracteriza por su originalidad debido a que, a pesar de tener posibles orígenes en otros juegos de carta, en realidad ha logrado fusionar y transformar muy bien las reglas de esos otros juegos con los cuales tiene afinidad en cuanto al nombre.

Esta originalidad se desarrolló en esos viajes que le tocó realizar para llegar a ser lo que es hoy en día. Las fusiones que dieron origen al poker actual se remontan posiblemente a las colonias francesas que se establecieron en Louisiana, Estados Unidos, y de allí la pregunta: ¿Poker o Poque?

Nos podemos imaginar a los viajeros franceses dedicando parte de su viaje a entretenerse jugando “poque” mientras llegaban a Nueva Orleans, la nueva tierra donde se establecerían. Es relevante recordar que este juego usaba un mazo de 20 cartas que se repartían entre cuatro jugadores que apostaban que su jugada era más valiosa que las de los otros jugadores.

El juego francés se vuelve popular y comienza a esparcirse rápidamente hacia el norte buscando la vía de Misisipi. Las apuestas en el juego se vuelven famosas y los botes que navegaban los ríos comienzan a llenarse de jugadores ansiosos de hacer una pequeña fortuna.

Es a través de estos botes que navegaban los ríos que el poker se abre paso en los casinos improvisados flotando en el agua. Nadie quería perder la oportunidad de disfrutar de una partida con esos pioneros franceses que habían usado la creatividad para atraer jugadores y sus apuestas.

El Poker y su travesía en los Estados Unidos

Desde los botes en los cuales se jugaba, el “poque” francés buscó tierra firme en las ciudades alrededor de los ríos a raíz de la Guerra Civil. Desde allí, se dirigió implacable al lejano oeste donde se convertiría prontamente en un rey de los juegos enfrentándose con otros juegos populares a la vieja usanza de los pistoleros y los héroes.

Sin embargo, esto sucedería en los campos mineros, y luego se movería hacia Texas con el boom petrolero. En este estado surgen los Texas Hold’em Games tan conocidos por todos.

Obviamente, la propuesta que hacía del “poque” algo novedoso era que permitía engañar como parte de sus estrategias. Mientras más se enmascaraba cada jugador, mejores oportunidades se tenía de vencer al oponente.

Era indispensable que no supieran qué jugada tenías: cualquiera se podía retirar antes de perder mayores apuestas, dejándote ganador. Jonathan Green escribió sobre este juego en un libro sobre apuestas que se llegó a conocer como el Green Book. La descripción que hizo exponía que se utilizaba un mazo normal de 52 cartas, pero solo se utilizaban los aces, los reyes, las reinas, las jotas y los 10.

El reinado de la palabra: ¿Poker o Poquer?

Por ese viaje a los Estados Unidos, la palabra que designaba al “poque” francés se transforma en el término que refiere al Poker americano. En la actualidad, la mayoría de los países usan este último término para nombrar al juego de cartas, lo cual es generalmente aceptado. Sin embargo, se estila que cada país use su propia traducción del término, así que en España podemos usar póquer e incluso póker.

Asimismo, se entiende que el uso de la palabra Poker al estilo americano se hace no por modismo, sino porque, en verdad, la transformación del juego original hasta lo que se juega en la actualidad se ha dado y se sigue dando en los Estados Unidos.

Los campeonatos modernos de póker se multiplicaron en los casinos norteamericanos después que se celebró la primera Serie Mundial de Póker en 1970, dando como resultado que se publicaran libros para explicar las tácticas del Póker. Ya para 1980 el póker era descrito como una actividad recreativa general.

En esa década de los 80 se dio el boom del póker en vista de que California legalizó el juego de apuestas, y en 1988 se legalizó en los territorio indígenas. En el siglo XX el poker invadió los espacios sociales y los hogares de muchas naciones transformándose en una distracción.

Qué será del ¿poker o poquer? en un futuro

Las tendencias entre las cuales se está moviendo el poker en la actualidad varían con mucha rapidez debido a que las tecnologías de la información y la comunicación están estableciendo unas nuevas bases para los juegos de poker a nivel global.

Con las aplicaciones tecnológicas que se usan para las partidas del poker en línea se han desarrollado nuevas aproximaciones al juego y las apuestas que se hacen durante el juego.

Seguramente, se mantendrán las reglas básicas en la mayoría de los casos, pero la creatividad de los jóvenes que están incursionando en los partidos de poker exigirá que se adapten nuevas posibilidades que respondan a la necesidad de esta nueva generación donde la cultura del poker volverá a retomar vuelo.

Con las versiones de términos como PokerTube, Bitcoin Poker, UPoker, que son palabras al azar que se encuentran al buscar el futuro del poker como juego, se puede reconocer cómo las nomenclaturas asociadas al poker están evolucionando nuevamente.

Es cuestión de tiempo para que el poker cuente una nueva historia sobre su nombre y cómo las fusiones que se han ido generando con la aplicación de la inteligencia artificial han modificado la manera cómo lo llamamos, lo entendemos, lo jugamos y cómo nos relaciona.

Finalmente, podemos concluir que la controversia de los nombres del juego y sus orígenes nos relatan las formas cómo el hombre se ha abierto espacios para el compartir con otros seres humanos, divertirse, y arriesgar su vida en la búsqueda de emociones y motivaciones que lo hagan seguir explorando el mundo del poker.

Pero dejémonos de debates lingüísticos, y pongamos a lo que realmente es importante: disfrutar con nuestros amigos de este divertido juego. Y para ello, nada mejor que contar con los elementos básicos para jugar:

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